Expedition to Castle Ravenloft

Adaptado de D20zines.com – By John Grigsby. Ampliado.

Hace poco llegó mi libro, parte de la serie Expedition to… que vuelve sobre settings clásicos, encontré esta buena reseña, la traduje y adapté.

Expedition to Castle Ravenloft es una aventura de campaña para Dungeons & Dragons. Basada en la aventura clásica de Tracy y Laura Hickman.

Historia de Ravenloft

TSR publicó el módulo original de Ravenloft para Advanced Dungeons & Dragons. Fue una aventura diferente de las habituales, en un ambiente de terror gótico en la línea de Bram Stoker y Mary Shelly. Es una historia de amor y traición y la trama podría cambiar con cada juego, basado en una mecánica de tarot gitano que iba generando desarrollos siempre distintos sobre la misma historia.

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Fiel a su tradición de crear leyendas, TSR dio a luz a uno de los villanos más memorables de la historia del rol, Strahd von Zarovich, un noble guerrero que conquistó la tierra de Barovia y luego fue consumido por un amor no correspondido hacia Tatyana, la prometida de su hermano. El deseo lo llevó a pactar con un demonio que lo convirtió en vampiro. Es absolutamente maligno y bastante loco (uno de las aventuras gira en torno a la absoluta demencia que se convirtió en una presencia autónoma). Generación tras generación, una mujer idéntica a su perdido amor surge y él la persigue (otro gancho de aventura). El territorio de Barovia es dominado por el poder de Strahd, él está ligado a la tierra y recibe poderes especiales que lo hace más duro de pelar que un vampiro usual. Además es un genio y domina la nigromancia. Una muralla de brumas rodea sus dominios y posee propiedades especiales, puede impedir la entrada o la salida de acuerdo con la voluntad del soberano. Además, el territorio puede no estar donde se imagina o surgir en el camino de los incautos. La tierra está plagada de todo tipo de creaturas malignas. La villa de Barovia tiene zombis al este, lobizones al este, un conven de brujas al norte y está en el patio trasero del castillo Ravenloft.

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Ravenloft se desarrolló en muchas novelas que expanden la información y la experiencia de los admiradores. En el excelente “I, Strahd” (en realidad una serie) se cuenta la historia original y como nota emocionante descubrimos que el nombre “Ravenloft” es un homenaje que el soberano hace a su madre, Ravenia. Incluso los villanos tienen corazón…

Ravenloft fue tan popular que dio lugar a un setting entero en AD&D.

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Ravenloft se convirtió en un demiplano que arrebataba a viajeros que tropezaban en sus nieblas y les atrapaba hasta que lograran encontrar un escape o sucumbieran a los oscuras habitantes de la tierra.

La nueva aventura

Fiel a las raíces de la historia original, Ravenloft se establece en la tierra lejana de Barovia, una tierra rodeada de niebla ubicado en un valle tranquilo. Pero algo siniestro está pasando en este lugar, como los personajes pronto sabrán.

Expedición a Ravenloft presenta cuatro formas de disfrutar de la aventura: como un minicampaign que abarca varios meses de tiempo de juego y con un argumento de campaña global, como una larga aventura que debe completarse en ocho a diez sesiones, o como una breve aventura quizás cuatro sesiones. También es posible jugar la aventura como una aventura de una noche de apuestas altas (la mortalidad es elevada). Cada opción se presenta junto con un esquema que proporciona una idea de cómo es mejor gestionar el juego para cada circunstancia.

Hay varios ganchos ofrecidos para obtener los actores involucrados y mientras la aventura encaja fácilmente en casi cualquier campaña, se ofrecen sugerencias en donde mejor ubicarla en los Reinos Olvidados o Eberron, y hay incluso una manera para que lo incluya en D20 Modern.

Por último, la naturaleza misma de la aventura asegura que rara vez se desarrollará de la misma manera dos veces. El mecanismo de tarot de los gitanos (que leen el futuro de los personajes dándoles orientaciones y metas – las cartas son del juego The three dragon ante, creo) elegirá uno de seis objetivos para el principal antagonista (además de la línea central de la trama) y una sesión de videncia durante el curso del juego determina la ubicación de los elementos claves. Es perfectamente posible jugar a través de los juegos dos o tres veces y nunca tienen exactamente la misma experiencia (aunque para ello deteriore algo de la diversión, porque la trama principal y el antagonista no cambian).

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Cada encuentro en la aventura se muestra en páginas que (en la mayoría de los casos) contienen toda la información necesaria para jugar en ese encuentro. Esto incluye una descripción de la situación y cómo desarrolla, las estadísticas de los monstruos y trampas y un mapa con clave de la zona en la que el encuentro tiene lugar, para que el evento se puede configurar en una cuadrícula de batalla con miniaturas.

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La cartografía de la aventura sigue una estructura tridimensional que fue una locura cuando surgió, revolucionando la presentación de dungeons, los masters guardaban el mapa del castillo para usarlo en otras aventuras.

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Expedición al castillo de Ravenloft ofrece dos feats de Libris Mortis: the book of Undead, una nueva clase de prestigio, un nuevo gremio, nueve nuevos elementos alquímicos, un hechizo nuevo, una nueva armadura, cuatro nuevos anillos mágicos, 16 nuevos elementos maravillosos, una única ubicación mágica y dos nuevos elementos of legacy (que crecen en el poder, igual que su portador). Más que cualquier versión anterior de Wizards of the Coast, esta aventura se basa en las versiones anteriores de WotC para hacerla aún más interesante y emocionantes.

Como en el Ravenloft original, lo que hace a la aventura tan divertido y agradable es la naturaleza multifacética de la misma. Con seis metas secundarias para el antagonista y un sistema de asignación para la ubicación de los elementos claves, nunca sabes para dónde el juego irá. La organización del libro hace muy fácil buscar informaciones de todo lo que se  necesite para un encuentro especial.

Más interesante, sin embargo, es la naturaleza de los personajes. El antagonista central es un NPC fuerte que los personajes aprenderán a odiar a mucho antes de que realmente lo encuentren. Los elementos de la historia son muy marcantes y persistirán en la memoria de los jugadores.

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Lo que realmente hace especial el setting es la ambientación. La atmósfera de miedo domina toda la historia, cada momento encierra un nuevo misterio, una nota sobrenatural y la certeza de estar vigilados. Del suplemento “Heroes of horror” viene la opción Taint, cuando más tiempo se permanece en determinados lugares más se incrementa la corrupción sobre los personajes, la locura, la enfermedad y la corrupción los debilitan y los hacen dudar de sus sentidos. Voces susurran de continuo, el llanto de niños es llevado por el viento en corredores vacios, acontecimientos inexplicables se suceden. Los players pueden volverse unos contra otros, llevados por la corrupción o dominados por Strahd. Peor, pueden convertirse en vampiros a su vez y pasarse al enemigo. Los personajes pueden enfrascarse en una dura batalla, perder amigos y lograr una difícil victoria sólo para descubrir que fueron usados por el Conde Strahd para eliminar a un adversario incómodo y entonces ser expulsados por las brumas.

Como con el Ravenloft original, esto es una aventura que será una fuente de cuentos de taberna para años venideros. seguramente los jugadores recordarán por mucho tiempo cuando recorrían aquellos oscuros corredores y una voz de ultratumba repetía lastimeramente:

“Tatyanaaa…”

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