D&D – Reinos Olvidados- La ciudad de la Reina Araña

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Comencé esta campaña la semana pasada, luego de una larga y enredada campaña adaptada la primera aventura de Reinos de Hierro. tengo cariño por los Reinos Olvidados y, no sé por qué, me encapriché con esta aventura a pesar de que es bastante mal hablada. se la acusa de ser rail-road (excesivamente dirigida y sin espacio para distintas formas de llegar al final), se calcularon en más de 650 los encuentros de combate y de ser bastante mortífera. Veremos. espero que la aventura lleve a los personajes al nivel 20 para poder usar el suplemento Libro de los niveles épicos que está absolutamente virgen desde hace tres o cuatro años.

1º Sesión.

Personajes nivel 12º.

Una clériga de Lathander.

Dos rangers harpistas duros de pelar.

Un mago recientemente incorporporado.

Al final de una difícil aventura, en la cual uno de los personajes murió dos veces por golpes vorpal de un Balor debilitado, los héroes son convocados por el archimago Elminster para investigar la actividad drow en el Valle de la Daga. La ferocidad de los ataques y la proximidad con importantes centros místicos (Myth Drannor) exige atención, pero él mismo está demasiado ocupado con investigaciones perturbadoras (o sea, trabajo para ustedes, héroes!!!!!).

Los héroes se dirigen para la Catarata de la Daga, la capital del Valle y contactan al rey Randal Alba que les informa de la situación y les ofrece una importante recompensa por librar el territorio de los malignos drow. Además se informan de la situación política de la región en relación a los acontecimientos recientes, como la muerte del rey Azoun, las campañas Zhent y anticipan futuras idas y vueltas por el Mar de la Luna.

Al día siguiente parten para las colinas de Dordrien, donde se encuentran los restos de un reinos extinguido. La entrada para Underdark se encuentra en algún lugar en el interior de las catacumbas abandonadas a muchos tiempo. incluso los saqueadores son raros, y rápidamente descubren que el motivo es la extraordinaria peligrosidad de los seres que habitan el lugar.

Un combate bastante duro les enseña como matar a un vampiro y sus crías. Ahora cuentan con una pequeña base provisoria para lanzar sus primeras incursiones a las profundidades de Faerun.

Para la próxima sesión, se espera que los héroes penetren el primer y segundo nivel de las catacumbas de Dordrien, luego irán en dirección a un asentamiento drow de donde han partido los ataques.

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Horrorclix – juego de miniaturas

Uno de los tantos buenos juegos de mesa que no resisten en el mercado, Horrorclix tiene la siempre buena idea de colocar monstruos de la tele bajo nuestro control para saciar nuestros instintos más básicos. Siempre aprovecho las fantásticas promociones de Amazon y me hago con buenos materiales que siempre se pueden usar de varias maneras, las minis de Crimson Skies, Horrorclix y Mage Knight me sirven en la mesa de Dungeon & Dragons y Call of Cthulhu sin ningún problema.

No sé como meten tantas cosas en las cajas:

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La caja starter cuenta con cinco miniaturas, un mapa doble faz (haunted house y cemetery, dos objetos de decorado –una lápida y un árbol que dá miedo y me servirá seguramente en más de una aventura de rol).

los personajes son: la vampira, el hombre lobo, un loco foragido, un fantasma, un tío con una sierra eléctrica y máscara de carnaval y un esqueleto.

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Mapa a doble faz.

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Dos dados y un anillo para girar el dial de las miniaturas (clix!).

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las víctimas que distribuimos por el escenario para devorar y ganar puntos, además, al atacar a una víctima se activan poderes especiales de los monstruos, haciéndolos más fuertes.

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Tokens para decorar el escenario o colocar variables como puertas cerradas, hoyos…

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Aunque el juego se basa en estereotipos, creo yo que nunca está de más. Juega con la cultura pop que todos conocemos y no hace reír de producciones de cine que de tan malas, se han hecho buenas…

La colección cuenta, además, con varias expasiones, una de ellas trae a las criaturas de Cthulhu, una estatua gigante y un pequeño avatar, por ahora sólo he conseguido un Deep One, tengo en mira un shoggoth, el perro de Tíndalos y el Mi-go…

Entre las minis favoritas tengo a un buen Nosferatu, igualito la película, la de Murneau, que el otro me parece muy llorón…

Miniaturas

Una de las cosas divertidas en D&D es el uso de miniaturas, tanto para tener un objeto para visualizar y “sentir” más el roleplay como para jugar más a gusto empujando los chiches para acá y allá. Con la cuarta edición de Dungeons & Dragons, se asumió con mucha claridad el aspecto táctico de los combates, es muy importante saber exactamente dónde está cada participante pues su posición, movimiento y relación con el entorno está totalmente imbricado con la mecánica de combate.

Ayer llegó el primer paquete de miniaturas que compré de D&D (Starter):

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El box cuenta con cinco miniaturas (guerrero enano, humano hombre y mujer; un yuan-ti y un dragón verde joven con fichas). Además, dos mapas doble faz, un d 20, manual y tokens para contar daño.

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El manual tiene un fast start, reglas rápidas para empezar a jugar y reglas avanzadas (del punto de vista del board game, claro).

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Los mapas son magníficos. Una mina enana, un templo en la selva, un cruce de caminos y una cueva (cubil kobold):

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El material puede jugarse tal como está y, claro, servir para aventuras de D&D. El único “pero” es que las minis son bastante caras, el starter me costó U$S 20 en Amazon, una buena compra, el problema es aumentar la colección, lo que se hace bastante costoso a la larga. La alternativa que encontré fue usar miniaturas de otros juegos (los board games tienen tamaños estandarizados) en especial Mage Knight, que tiene temática de fantasía y se pueden comprar minis a elección (en D&D vienen en paquetes cerrados y no sabemos con qué esperar) a un buen precio.

Mage Knights constructos:

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Mage Knights orcos:

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Mage Knights apes:

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Mage Knights pirates:

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Entonces, con una inversión razonable tengo la posibilidad de hacer un buen combate masivo legítimamente “dungeon crawl”:

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Finalmente, tuve la suerte de conseguir varias cajas de Chain mail, miniaturas de D&D en estaño, que hay que armar y pintar, mi hobby a ratos en vacaciones. No es una buena solución, pues son bastante más caras que las alternativas anteriores, están saliendo de línea y exigen mucho trabajo (revolví bastante en Internet antes de animarme a dar la primera pincelada), pero el resultado es magnifico:

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Muy de a poco voy pintando las minis, los resultados son desiguales, claro… pero la satisfacción:

Antes

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En el medio

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Aunque muchos dirán que está fuera de lugar usar miniaturas para juegos más psicológicos como “Call of Cthulhu”, es muy interesante tener también algo para ver. En ese aspecto me han sido muy útiles las minis de Horror Clix, que viene con una serie “R’lye”. La serie cuenta con el gran Cthulhu (a U$S 50), Shoggoths y Deep Ones. Por ahora sólo conseguí el último, pero está en buena compañía…

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Expedition to Castle Ravenloft

Adaptado de D20zines.com – By John Grigsby. Ampliado.

Hace poco llegó mi libro, parte de la serie Expedition to… que vuelve sobre settings clásicos, encontré esta buena reseña, la traduje y adapté.

Expedition to Castle Ravenloft es una aventura de campaña para Dungeons & Dragons. Basada en la aventura clásica de Tracy y Laura Hickman.

Historia de Ravenloft

TSR publicó el módulo original de Ravenloft para Advanced Dungeons & Dragons. Fue una aventura diferente de las habituales, en un ambiente de terror gótico en la línea de Bram Stoker y Mary Shelly. Es una historia de amor y traición y la trama podría cambiar con cada juego, basado en una mecánica de tarot gitano que iba generando desarrollos siempre distintos sobre la misma historia.

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Fiel a su tradición de crear leyendas, TSR dio a luz a uno de los villanos más memorables de la historia del rol, Strahd von Zarovich, un noble guerrero que conquistó la tierra de Barovia y luego fue consumido por un amor no correspondido hacia Tatyana, la prometida de su hermano. El deseo lo llevó a pactar con un demonio que lo convirtió en vampiro. Es absolutamente maligno y bastante loco (uno de las aventuras gira en torno a la absoluta demencia que se convirtió en una presencia autónoma). Generación tras generación, una mujer idéntica a su perdido amor surge y él la persigue (otro gancho de aventura). El territorio de Barovia es dominado por el poder de Strahd, él está ligado a la tierra y recibe poderes especiales que lo hace más duro de pelar que un vampiro usual. Además es un genio y domina la nigromancia. Una muralla de brumas rodea sus dominios y posee propiedades especiales, puede impedir la entrada o la salida de acuerdo con la voluntad del soberano. Además, el territorio puede no estar donde se imagina o surgir en el camino de los incautos. La tierra está plagada de todo tipo de creaturas malignas. La villa de Barovia tiene zombis al este, lobizones al este, un conven de brujas al norte y está en el patio trasero del castillo Ravenloft.

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Ravenloft se desarrolló en muchas novelas que expanden la información y la experiencia de los admiradores. En el excelente “I, Strahd” (en realidad una serie) se cuenta la historia original y como nota emocionante descubrimos que el nombre “Ravenloft” es un homenaje que el soberano hace a su madre, Ravenia. Incluso los villanos tienen corazón…

Ravenloft fue tan popular que dio lugar a un setting entero en AD&D.

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Ravenloft se convirtió en un demiplano que arrebataba a viajeros que tropezaban en sus nieblas y les atrapaba hasta que lograran encontrar un escape o sucumbieran a los oscuras habitantes de la tierra.

La nueva aventura

Fiel a las raíces de la historia original, Ravenloft se establece en la tierra lejana de Barovia, una tierra rodeada de niebla ubicado en un valle tranquilo. Pero algo siniestro está pasando en este lugar, como los personajes pronto sabrán.

Expedición a Ravenloft presenta cuatro formas de disfrutar de la aventura: como un minicampaign que abarca varios meses de tiempo de juego y con un argumento de campaña global, como una larga aventura que debe completarse en ocho a diez sesiones, o como una breve aventura quizás cuatro sesiones. También es posible jugar la aventura como una aventura de una noche de apuestas altas (la mortalidad es elevada). Cada opción se presenta junto con un esquema que proporciona una idea de cómo es mejor gestionar el juego para cada circunstancia.

Hay varios ganchos ofrecidos para obtener los actores involucrados y mientras la aventura encaja fácilmente en casi cualquier campaña, se ofrecen sugerencias en donde mejor ubicarla en los Reinos Olvidados o Eberron, y hay incluso una manera para que lo incluya en D20 Modern.

Por último, la naturaleza misma de la aventura asegura que rara vez se desarrollará de la misma manera dos veces. El mecanismo de tarot de los gitanos (que leen el futuro de los personajes dándoles orientaciones y metas – las cartas son del juego The three dragon ante, creo) elegirá uno de seis objetivos para el principal antagonista (además de la línea central de la trama) y una sesión de videncia durante el curso del juego determina la ubicación de los elementos claves. Es perfectamente posible jugar a través de los juegos dos o tres veces y nunca tienen exactamente la misma experiencia (aunque para ello deteriore algo de la diversión, porque la trama principal y el antagonista no cambian).

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Cada encuentro en la aventura se muestra en páginas que (en la mayoría de los casos) contienen toda la información necesaria para jugar en ese encuentro. Esto incluye una descripción de la situación y cómo desarrolla, las estadísticas de los monstruos y trampas y un mapa con clave de la zona en la que el encuentro tiene lugar, para que el evento se puede configurar en una cuadrícula de batalla con miniaturas.

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La cartografía de la aventura sigue una estructura tridimensional que fue una locura cuando surgió, revolucionando la presentación de dungeons, los masters guardaban el mapa del castillo para usarlo en otras aventuras.

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Expedición al castillo de Ravenloft ofrece dos feats de Libris Mortis: the book of Undead, una nueva clase de prestigio, un nuevo gremio, nueve nuevos elementos alquímicos, un hechizo nuevo, una nueva armadura, cuatro nuevos anillos mágicos, 16 nuevos elementos maravillosos, una única ubicación mágica y dos nuevos elementos of legacy (que crecen en el poder, igual que su portador). Más que cualquier versión anterior de Wizards of the Coast, esta aventura se basa en las versiones anteriores de WotC para hacerla aún más interesante y emocionantes.

Como en el Ravenloft original, lo que hace a la aventura tan divertido y agradable es la naturaleza multifacética de la misma. Con seis metas secundarias para el antagonista y un sistema de asignación para la ubicación de los elementos claves, nunca sabes para dónde el juego irá. La organización del libro hace muy fácil buscar informaciones de todo lo que se  necesite para un encuentro especial.

Más interesante, sin embargo, es la naturaleza de los personajes. El antagonista central es un NPC fuerte que los personajes aprenderán a odiar a mucho antes de que realmente lo encuentren. Los elementos de la historia son muy marcantes y persistirán en la memoria de los jugadores.

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Lo que realmente hace especial el setting es la ambientación. La atmósfera de miedo domina toda la historia, cada momento encierra un nuevo misterio, una nota sobrenatural y la certeza de estar vigilados. Del suplemento “Heroes of horror” viene la opción Taint, cuando más tiempo se permanece en determinados lugares más se incrementa la corrupción sobre los personajes, la locura, la enfermedad y la corrupción los debilitan y los hacen dudar de sus sentidos. Voces susurran de continuo, el llanto de niños es llevado por el viento en corredores vacios, acontecimientos inexplicables se suceden. Los players pueden volverse unos contra otros, llevados por la corrupción o dominados por Strahd. Peor, pueden convertirse en vampiros a su vez y pasarse al enemigo. Los personajes pueden enfrascarse en una dura batalla, perder amigos y lograr una difícil victoria sólo para descubrir que fueron usados por el Conde Strahd para eliminar a un adversario incómodo y entonces ser expulsados por las brumas.

Como con el Ravenloft original, esto es una aventura que será una fuente de cuentos de taberna para años venideros. seguramente los jugadores recordarán por mucho tiempo cuando recorrían aquellos oscuros corredores y una voz de ultratumba repetía lastimeramente:

“Tatyanaaa…”

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