Call of Cthulhu D20

Probablemente uno de los libros más maltratados de toda la historia. No se trata apenas de no haber agradado a los admiradores del rol, pero fue visto como una herejía por gran parte de los jugadores del Call of Cthulhu original de Chaosium. En mi opinión, un lástima, pues es un buen libro (para no decir magnífico). Muy bien editado, en el patrón lujoso que se convirtió en patrón de la 3ª edición de Dungeons & Dragons. Escrito por Monte Cook, quizás el mejor desarrollador de juegos de rol de su generación, merecería un mejor tratamiento.

Comparación con el material de Chaosium, 6ª Edición.

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El interior sigue la linea Wizards of the Coast, a todo color, diagramación magnífica, muy organizado y fácil de consultar.

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El material está organizado de la misma forma que libro del jugador D&D, llevando al lector por el proceso de armar sus personajes y al mismo tiempo introduciéndolo al mundo de Lovecraft.

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Aunque tiene menos información que el manual de Chaosium, que es bastante exhaustivo, no le falta nada que afecte la experiencia de juego (supone que el lector ya leyó las obras de HP Lovecraft o está familiarizado con libros y películas de horror, que tienen influencia del autor). El material para el master es sumamente didáctico, no da las reglas pero enseña a jugar y no da información al master, sino que le orienta sobre todo el proceso de diseñar aventuras. Posee listas de personajes, materiales, cultos, lugares siniestros e instrucciones de como crear nuevas que se ajusten a los gustos del grupo.

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Es imposible no comparar las dos ediciones, Chaosium siempre fue una pequeña editorial sin recursos para grandes manuales o marketing, por lo que sus materiales mantienen la misma apariencia hace muchos años.

Comparación Chaosium – WoC.

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Y lo que realmente importa, con la adaptación de La Llamada de Cthulhu para el sistema D20, se puede usar todo su material con cualquier otro libro de su línea de productos, incluso Dungeons & Dragons. Let’s rock!

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Infelizmente, una recepción muy negativa hizo que este lanzamiento saliera de línea muy rápido, apenas se lanzó un libro específico con aventuras (Nocturnum, muy flojo) y se adaptaron los libros de Chaosium para agregarle páginas con información d20, nada más.

Ahora se pueden encontrar volúmenes usados con algo de suerte. Compré el mío por Amazon a 20 dólares y me parece un complemento perfecto.

Ilustración de Wayne Reynolds, una de las estrellas de la tercera edición de Dungeons & Dragons. Cambia bastante el enfoque de Call of Cthulhu y no le gustó a muchos.

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Crimson Skies – Miniaturas

Hace unos meses conseguí un ser de Crimson Skies, el juego de miniaturas de Wizkids. Es muy bonito (a los hombres nos encantan los aviones). El juego deriva del boardgame de FASA, con la misma ambientación que el juego original, a saber:

Durante las sucesivas crisis del inicio del siglo XX, un creciente separatismo lleva a la fragmentación de los Estados Unidos, los estados y regiones se dividen en territorios de acuerdo con sus conveniencias o afinidades dando lugar a un conjunto de nuevas naciones mutuamente hostiles. Las carreteras y ferrocarriles son abandonados y predomina el transporte aéreo. Vivimos en la década del ‘30, la era de oro de la aviación, grandes zeppelines realizan el transporte de carga y pasajeros entre los grandes centros. Milicias aereas cumplen la función de defensa y ataque contra piratas aéreos que amenazan las delgadas líneas de comunicación.

El clima recrea el glamour de un era que permanece en la imaginación, cuando bastaba colocar un cohete a cuestas para volar. Los aviones son rápidos y ágiles, los pilotos son atrevidos y las femmes fatales son tus adversarias en el cielo.

Pack. El juego básico consta de dos modalidades Air combat, en el cual se usan miniaturas de aviones para enfrentarse sobre un tablero. En la modalidad Aces combat quienes se enfrentan son personajes en aventuras Pulp. Para ambas modalidades se usan miniaturas cuyas capacidades vienen indicadas en una base giratoria que se ajusta en razón a variables como daño, por ejemplo.

La caja básica, imita un bolso de cuero con mapas e instrumentos del navegador de un avión:

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Contenido de la caja, muchas cosas: libreto de reglas dividido en dos partes, Air combat y Aces combat, cada uno viene con una pequeña historieta que presenta la ambientaición. En el air combat, dos milicias (Broadway Bombers- NY y Hollywood Knights Nation of Hoolywood) se enfrentan alrededor de un zeppelin que lleva dos estrellas de cine en luna de miel a través del continente. En el aces, Palladin Blake debe enfrentarse a la hermosa y peligrosa Black Swann para recuperar una valiosa joya en los bastidores de un gran teatro. La caja trae además dos mapas (un aeródromo y el hangar de un zeppelin) a escala para el aces combat, un juegos de d6, token (miniaturas de papel de personajes con sus informaciones – soldados, científico loco, periodistas). Es un mini juego de rol muy rendidor que puede desdoblarse en varias ambientaciones y aventuras sin ningún problema.

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Los sobres con materiales vienen en papel pardo con manchas de aceite muy pintorescas. Apenas la caja ya permite jugar en el sistema aces, pero no hay reglas de creación de personajes. Para expandir el juego se debe comprar los packs de aviones y aces. Imén del pack Black Swans y Fortune Soldiers. En la ambientación, los personajes pertenecen a milicias privadas que vuelan a sueldo, por lo que pueden ser héroes o villanos, depende la situación. Algunos son idealistas, como Palladin Blake, fundador de Blake Aviation,  con base en Hollywood, otros son bastante malosos, como Red Skull Legion liderada por Jonhatan “Gengis” Khan, piratas aéreos que atacan los zeppelines para robar su carga.

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Los Estados de Norte América:

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Expedition to the ruins of Greyhawk

El primer título de la serie “Expedition to…” de Wizards of the Coast (WoC). La serie es una visita a settings clásicos, actualizando información y tratando de ser genérico (lo que provocó la ira de muchos fans).

En realidad no hay mucha diferencia de la serie “Return to” de la época de TSR (creo que la última fue “Return to the temple of elemental evil”) rescatando y ampliando aventuras famosas de la primera época de D&D. A lo largo de los años, los fans se encargaron de desarrollar elementos de las tramas (lo que hace que el RPG sea grande es que es un proyecto colectivo) en cartas, sugerencias, blogs y en sesiones de RPGA a lo largo y ancho del mundo.

La serie explota muchos elementos al mismo tiempo, tratando de recuperar la sensación de jugar en uno de los (muchos) settings. Por ejemplo, el Expedition to the Demonweb Pits trata de una trama de la diosa araña Loth usando como base de campaña la ciudad de Sigil, de Planescape.

En Ruins of Greyhawk pasaremos por una de las primeras ambientaciones de D&D, la Ciudad Libre de Greyhawk. Encontrar a personajes como Mordenkainen (creador de varias magias del Libro del Jugador), el semidios-emperador-monstruo Ius y su querida mamá… sus tramas desarrolladas a lo largo de generaciones… Para la gente que acompaña, o escuchó hablar, de las primeras épocas de Greyhawk se sentirá el paso del tiempo, personajes antiguos han muerto y otros han cambiado. Todo se explica en el primer capítulo del libro, tratando de ponernos al día de lo qué está ocurriendo.

Los players deben recorrer las dungeons del Castillo Greyhawk, donde el mago logo Zagyg (anagrama de Gary Gaygax) ascendió a la divindad usando la energía de varios semidioses que aprisíonó en sus cámaras subterráneas (!!!!!). Durante los años, diferentes creaturas han ocupado ese lugar y tendremos muchos golpes que distribuir.

La organización ensaya el formato que ahora predomina en la 4ªEd. los encuentros están detallados en dos páginas con toda la información necesaria para los combates más importantes. La aventura es muy diversificada, permitiendo,  muchos desarrollos paralelos, aunque tiene bastante de rail-road, o sea, es necesario realizar determinadas tareas en ciertos momentos para que la historia avance. El Castillo Greyhawk consiste en tres torres en ruinas con su dungeon, hay un orden para ir de una a otra y eso irrita a algunos jugadores, pero es la forma de hacernos recorrer todo el escenario.

Hay momentos divertidos, por ejemplo, una aventura nos lleva a “The island of the Ape”, un semiplano (otra dimensión si se quiere) formado por una isla selvática y prehistórica dominada por dinosaurios y un gorila gigante… testimonio de una época muy loca del D&D, en que cualquier idea valía para hacer aventuras…

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Personajes que se relacionan con la aventura o su historia. El loco mago Zagyg, es el alter ego del Gary Gaygax, que era bastante asesino cuando mastreaba sus aventuras. A la derecha y arriba, el semidios demonio Ius, que ya fue huésped involuntario de Zagyg, y abajo, Zuoken, un semidios aún atrapado en las mazmorras de Greyhawk.

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A la derecha, la linda mamá de Ius (no se parecen…) y el archimago Mordenkainen.

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La ciudad libre de Greyhawk, una de las principales, si no la más, de Oerth, el mundo de Greyhawk.

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El formato de los encuentros trata de reunir en dos páginas todo lo necesario para conducir los combates más importantes.

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La dungeon, apenas los elementos más importantes (!!!!)

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FUN… FUN… FUN… FUN!!!!!

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Retorno al templo del mal elemental.

Campaña de la 3ªEd. Los personajes deben volver a la villa de Hommet veinte años después de la última aventura que culminó con la ruina del maligno templo y frustró los planes del dios olvidado Tharizdun. Durante la aventura, recorrerán una compleja trama y varios lugares por donde se extiende el culto que quiere traer de nuevo al dios de su exilio inmemorial. Un balde de bichos raros, muchas batallas y ganchos para conocer el mundo de Greyhawk.

Ahora a fin de año encontré, por suerte, a alguien que tiene disponible material de rol en español. Lo que es fantástico, aunque me pesa bastante en el bolsillo, pero puedo hacerme con los libros básicos y los suplementos de rol que van a mi clase de español y a deleitarme en las vacaciones. Encontré una joya que me trajo gran gusto, el “Retorno al Templo de la Maldad Elemental” que, por su gusto de clásico, siempre he deseado. Todo en blanco y negro como es usual en los suplementos genéricos Greyhawk de la 3ªEd. La única queja es que las ilustraciones internas dejan bastante que desear (si lo comparamos con la serie “Expedition to…”), es más bien pobre y no incluye ilustraciones memorables como la portada del setting clásico:

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Algo que sabían hacer en la 2ªEd eran las portadas y los mapas, muchas imágenes por sí solas daban campo para aventuras y campañas enteras (por ejemplo, el mapa de juego de “The White Plume Mountain” incluye una pequeña imagen de un dragón lich –Dragotha– que no tiene nada que ver con la historia pero que creció en la imaginación y en el el fenómeno cultural que es D&D)

Los mapas vienen en un cuadernillo a colores aparte, lo que no me parece práctico (aunque explica porque mi ejemplar de la Ciudad de la Reina Araña usado no tiene ningún mapa…)

Voy a usarlo como setting introductorio con alumnos de español, una sesión con el libro sobre la mesa y algunas imágenes interesantes y a ver qué pasa.

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